科普创作

【科普创作】海獭捕猎靠触觉

录入:平顶山市科技局  www.pdsti.cn   2018-09-25 09:02:12   人气:

来源:中国科学报

作者:冯维维

 
 
这种海洋哺乳动物有着非常灵敏的触觉,可以在没有其他感觉线索的情况下捕捉猎物。
图片来源:Getty Images
 
与其他海洋哺乳动物相比,海獭的身形更加娇小。这意味着,尽管它们长着毛皮,但往往会很快失去热量,因此需要大量的能量来保暖。
“它们每天需要吃掉相当于自己体重25%的食物。”美国加州大学圣克鲁斯分校感觉生态学家Sarah McKay Strobel说,“吃得这么多意味着海獭首先需要找到这些食物。这正是我们研究的切入点。”
Strobel和团队研究了海獭的感官,以解开它们为何能够如此高效觅食的谜团。她说,海獭的视力并不好,因为水下很暗,螃蟹和蛤蜊往往会藏起来。而在嘈杂的水下环境中,海獭依靠听觉也变得困难。它们的嗅觉也不好。“因为它们在水下时会屏住呼吸。”Strobel说。
剩下的就只有触觉。于是,Stroble和团队测量了海獭爪子和胡须的敏感度。他们把一只名叫Selka的海獭的眼睛蒙上,然后给了它一块刻有细纹的塑料盘子。Selka的任务是选择带有两毫米凹槽的盘子。它被训练将其与虾产生关联,而不是与带有其他不同大小凹槽的盘子相关联。
事实证明,Selka能用爪子在水面上和水面下察觉到仅为1/4毫米的沟槽宽度差异,而用胡须则能察觉到半毫米的差异。“事实上,它能够把任务执行得又好又迅速,这表明海獭具有快速决策能力以及快速感觉处理能力。”Selka说,“想想它们的生活方式以及寻找食物所需要的速度,这是非常合理的。”
需要说明的是,人类也能感受到这种差异,但却需要用相当于海獭30倍的时间。不过,在人类进化过程中,触觉在狩猎中并没有视觉和听觉那么重要。(冯维维)
 


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